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业界毒瘤EA毁掉的品牌再添新兵

2014-05-08 09:51:58 实用文章 14人瀏覽

《极品飞车》系列自1994年问世以来,一直保持着平均每年一部的产量,并成为EA旗下稳定的摇钱树之一,截止到去年的《极品飞车:宿敌》为止,已经推出了18款以上的正传作品,累计销量超过一亿套。

不过现在看起来至少在今年这个规矩要暂时被打破了,在EA近期发表的官方声明中,确认今年极品飞车新作取消。 “我们之所以不打算在今年推出新作是为了给《极品飞车》带来更多的创新内容,如果新作在2015年上市,我们就有更多的时间去想更好的点子。”Ghost Games负责人说。

早在去年EA就已经为此做好了充足的准备,从《极品飞车14》起该系列便一直由Criterion负责开发工作,但实际上在《极品飞车18:宿敌》时,Ghost Games就已经加入了游戏开发的队伍。在宿敌开发结束后,Criterion正式撒手《极品飞车》系列,EA宣布由Ghost继续接手负责《极品飞车18:宿敌》以后的续作,以避免《极品飞车》系列一代同一代风格来回切换的问题。

大多数原Criterion工作室的员工随后加入了Ghost,某种程度上确实加强了Ghost的实力,但这背后却是Criterion的被迫解散。而就在紧接着不久EA就宣布对Ghost进行裁员,并给他们两个选择:一次性拿一笔遣散费然后离开,或者留下来帮助Visceral制作一款项目代号为“Havana”的游戏。

正如那些曾经被EA毁掉的品牌一样Westwood、Origin、Maxis、Bullfrog,极品飞车也许将要遭受同样的厄运。

在二十余年的收购过程中,EA就如上市时宣称的那样,忠实贯彻自己获取利润的初衷,把这些游戏品牌当成自己的工具,只在意市场反映,而这也正是许多玩家为之诟病,甚至诅咒EA的一个重要原因,在他们眼里,EA毁掉了太多的经典。在EA看似辉煌的荣誉列表里,背后是更多消失的制作团队和游戏品牌,大部分工作室在被EA收购后的几年内都会进行淘汰筛选,只有那些能够大卖的游戏品牌如《模拟人生》《极品飞车》等才会保留下来,其他往往要么就此泯然众人,要么换人接手。——网易游戏艺术《EA帝国的征服史》

很多时候我们提到EA,都会称其为业界毒瘤,中国玩家更是喜欢用“美国腾讯”来形容EA,但这种使用商业 、效率 、 数据分析来驱动游戏的制作流程,其实反映的只是商业社会一个冷酷而又有效的业界现实。

在今年3月31日结束的财年第四季度中,EA公司报告的销售收入11.2亿美元,与上年同期相比下降了9个百分点。净收入则是朝着相反的方向前进,提升了13个百分点,达到了3.67亿美元。在整个财年中,EA公司的总收入下滑了6个百分点,最终为35.8亿美元。在一般公认会计原则下,EA公司全年净收入则由9800万美元滑落到了800万美元。

尽管并非所有财务表现都得到了提升,但是这间老牌发行商以让对公司本财年的表现表示乐观。EA公司的首席执行官安德鲁·威尔森(Andrew Wilson)称 “今年是游戏产业发生翻天覆地变化的一年,其中包括了极具挑战性的主机平台过渡。带领着公司度过了这动荡的一年后,我们取得了超过预期的收入,降低了我们的运营开销,使营业现金流翻了一倍,并对新产品进行了投资,为未来打好了基础。”

当然我们其实对EA所取得的成就根本一点儿也不关心,我们担忧的是被延后的《极品飞车19》会不会在EA所公布的时间如约而至,但下面三点理由,也许暗示着这将遥遥无期了。

次时代主机时代还没有真正到来

虽然Xbox one和PS4的销量都已经突破百万,但相比前一代主机数量来说还远远不足。极品飞车系列新作不可能裹步不前,在追求更高游戏品质的同时,也对硬件设备拥有更高的要求,这会使得新作系列也许会以前不曾面临的尴尬。这会有损极品飞车系列多年积累的口碑。

赛车竞技类游戏很适合第二屏幕

有些主机游戏会使用双屏幕,把平板或者手机作为输出设备,任天堂DS是第一个发明这种玩法的,但这种体验并不见得有多好,但移动设备自带的重力感应功能可以很方便的操作赛车类游戏,两者天然就高度契合。

移动游戏能够帮助EA获取更多利润

极品飞车系列十多年的积累,IP价值很高,被移植到手机平台上,能够轻而易举的大获成功。在主机平台,对极品飞车系列游戏来说,很难让玩家进行重复消费。而在手机上可以设定多个付费点,地图解锁、组装新车、道具、零部件,EA可以获得更高的利润空间。

在我看来更大的可能是,极品飞车系列新作也许会被无限期的拖延下去。我们会有很大机会在手机上看到移植改造版的极品飞车,虽然这些可能并不是我们想要的,但我们却有理由相信EA会这么做。

(文/俊世太保)

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